— Хотелось бы еще сказать о широком архитектурном контексте поездки. Хотя это и не было самоцелью, но архитектор невольно пытливо всматривается в то, что его окружает. Нам повезло, и в этом заслуга тех, кто нас принимал на земле Северный Рейн-Вестфалия. Мы имели возможность осмотреть целый ряд объектов, в том числе последние работы Фрэнка Гери, которые еще даже не публиковались в журналах. Это, прежде всего, Музей искусства и архитектуры (МАRТА) в городе Херфорд. В этой работе Ф. Гери был поставлен в условия реконструкции конструктивистской фабрики 30-х годов. И он показал свое отношение к реконструкции — когда сосуществуют, взаимно проникая друг в друга, старое и новое, идет работа со старым и новым пространством, применяется метод контраста и художественного сопоставления. Интересно и новое здание «Макдональд Хаус» на детском бальнеологическом курорте — такое чрезвычайно мягкое, входящее в природу сооружение, близкое детскому сознанию. Ну и, безусловно, новые постройки в порту Дюссельдорфа. Все это насыщает подобные поездки дополнительным смыслом и, может быть, открывает глаза на собственную профессию, позволяет решать некоторые из тех вопросов, которые у тебя «засели» в голове в повседневной практике. Знакомство с деталями и технологиями в результате выводит на широкий взгляд в целом на свою профессию, все впитываешь в себя и стараешься хоть отдаленно достигнуть подобных результатов. Я, например, увидел несколько очень интересных решений и получил ответы на некоторые из вопросов, которые меня мучили в процессе проектирования.
— Мы всегда следим за новостями в мире архитектуры, однако в данном случае у нас была возможность увидеть, как проект такого известного своей эпатажностью архитектора, как Фрэнк Гери, вписался в контекст старинного города Херфорд — с его многочисленными соборами, хорошо сохранившимся историческим центром, рядовой фахверковой застройкой. И практически в черте вот этого средневекового города появляется здание, которое, я думаю, также можно поставить на чашу весов архитектурных шедевров, только с другой стороны, со стороны современных творений архитекторов. То есть город сознательно создал архитектурный объект, привлекательный уже не с точки зрения истории, а в первую очередь с точки зрения архитектуры. Кроме того что Ф. Гери всегда совершенно удивительно работает с формой, в данном случае он неожиданно удачно сработал с таким традиционным материалом, как кирпич. И все это как матрешка надето на старую фабрику, которую город ни за что не разрешил трогать и рушить. На фоне средневекового города это современное монументальное сооружение смотрится очень своеобразно. Это Гери, и этим именем все сказано. И то, что мы с этим явлением современной архитектуры познакомились, я думаю, очень много нам даст в нашей собственной работе. Потому что Москва также город с большой историей, и любые подходы к решению новых объектов в исторической канве города всегда представляют для нас огромнейший интерес.
— Дюссельдорф — это, наверное, самый блестящий город земли Северный Рейн-Вестфалия, где прекрасно сочетается сохранившаяся в центральной исторической части города архитектура Средневековья с новыми современными районами. Причем они существуют независимо друг от друга. Для новой архитектуры отведена площадка впору. Территориально она отделена от исторической части города и представляет собой некий новый городской организм, который поражает отсутствием каких-либо рамок для архитектурных экспериментов. Старый традиционный город рождает чувство уверенности в завтрашнем дне, потому что он отсылает нас к истории. Здесь все то, что вы ожидаете увидеть в Германии: фахверковая застройка, милые, уютные кофейни, пивные бары, ресторанчики, разнообразные бутики. Это первое впечатление, а второе — это качество среды, которую просто не замечаешь, потому что она чрезвычайно комфортна. Автомобильное движение, пешеходные потоки, велосипедные дорожки организованы настолько рационально, что фактически ты двигаешься по городу и не обращаешь внимания на какие-то посторонние сюжеты, а просто наслаждаешься огромным количеством качественных деталей. Сама архитектура нейтральна, и на фоне этой нейтральной архитектуры еще активней, эпатажней, можно даже сказать, выглядит современная, ультрасовременная, очень острая архитектура новой застройки города.

— Главное мое ощущение от Германии — это страна, в которой присутствует человеческая среда во всех ее проявлениях: удобно ехать на машине, удобно гулять по улицам, кому-то удобно ехать на велосипедах — никто никому не мешает, все счастливы, везде полная свобода и комфорт. Одна из составляющих этого комфорта — «мелкий дизайн», который присутствует везде, в разных мелочах, где бы мы ни находились: на улице или в помещении, в ресторане, на производстве. Все детали продуманы до мелочей, они продуманы для человека, вот этот «мелкий», даже технический дизайн постоянно «на высоте». Это постоянно ощущается, и это хорошо.
— Отдельно хотелось бы отметить качество приема нас в этом городе, что, мне кажется, является очень важной составной частью общего впечатления от Германии. Это исключительная доброжелательность и высокий уровень культуры принимающей стороны. Все было сделано так тактично, вежливо, грамотно, что мы не почувствовали, что оказались в другой стране. Мы у себя дома — вот основное впечатление, которое я получил, когда приехал в Германию — сразу, с первых минут в аэропорту.