Изолированный проводник, который передает электрический ток, называется кабелем. Они бывают силовыми и контрольными. Силовые кабели нужны, когда нельзя обойтись без высокой степени изоляции, а контрольные — для передачи информации и связи.

В центре любого кабеля лежит жила, именно она проводит ток. Ее скрывает оболочка изоляции, броня и наружный покров. В зависимости от условий эксплуатации кабеля он может не иметь какую-то из оболочек.

Внутри силовых кабелей обычно от одной до четырех жил из алюминия или меди. Четвертая жила меньше по сечению, она нулевая. Если жила состоит из нескольких проволок, она более гибкая, чем если бы проволока была одна. Жилы могут быть разной формы, и если она секторная или сегментная (по-другому — фасонная), то защиты и изоляции кабелю надо меньше.
silovoj-kabel
Алюминиевые жилы более распространены из-за высокой стоимости меди. Сечение алюминиевой однопроволочной жилы круглой формы бывает от 2,5 до 240, а фасонной — от 25 до 240 квадратных миллиметров. У многопроволочных жил круглые сечения могут быть от 70 до 1000, и у фасонных — от 70 до 240 миллиметров в квадрате.

Назначение изоляции — не допустить пробоев.

Бумажная изоляция дешевая и относительно надежная. Ее пропитывает специальный состав, и она рассчитана на напряжение 1-500 киловольт. Однако бумага боится воды, к тому же пропитка может стекать на одну из сторон кабеля. Лучше не использовать такой кабель для напряжения больше 35 киловольт, поскольку иначе он будет нагреваться, ионизироваться, что приведет к быстрому износу.

Ионизации нет в кабелях с масляной изоляцией. Они могут пропускать напряжение от 110 киловольт. Масло в этих кабелях нужно держать под давлением, что обеспечивают маслоподпитывающие устройства.

В суровых условиях используются кабели с изоляцией из поливинилхлорида. Они размещаются так, чтобы их нельзя было задеть. Для подземных проводов создана ленточная броня. Они способны проводить напряжение в 1-3,5 киловольт.

Не боятся воды прорезиненные кабели, они отличаются высокой гибкостью и проводят ток в 0,66-10 киловольт. Однако при 65 градусах у резины начинается плавление, постепенно гибкость ее теряется, к тому же это дорогой материал.

От всякого рода повреждений кабель предохраняют защитные оболочки. Лучшая защита от воды — металл. На оболочку накладывается подушка, затем броня и внешнее покрытие. Подушка делается из материалов, в состав которых входит битум или что-нибудь волокнистое. Она предотвращает повреждения, которые может нанести сломанная броня. Сама броня бывает проволочной или ленточной, она нужна, чтобы избежать механических повреждений. Наружный слой сделан из пряжи и битума, он противостоит коррозии.

В контрольных кабелях может быть от 4 до 61 жил, сечение которых 0,75-10 квадратных миллиметров. Изолированы они резиной или пластмассой.