Стены – или лишенные архитектурных украшений, или с простыми элементами филенок – декорировались обоями, которые обычно повторяли рисунок обивки мебели. Простота формы компенсировалась яркостью цвета. В XVIII в. экзотические породы древесины использовали только в Англии – «владычице морей». В Европе со времен Средневековья и вплоть до эпохи Ардеко самыми дорогими породами дерева считались вишня, груша и орех. И хотя публика посолиднее, стараясь не отстать от аристократии, заказывала обстановку из красного дерева (иногда и с бронзовыми накладками), более типичны были вишня, береза, клен, орех п груша. Древесину старались не красить, сохраняя естественную фактуру: даже фанерование подчас тоже считалось излишней роскошью.

Во второй половине XVI в., в бурную эпоху блистательной королевы Елизаветы I и гениального Шекспира, англичане начинают осваивать мир. Из дальних стран на кораблях они привозят китайские шелка и богатую восточную мебель, но это пока еще редкость.

Мебель в эпоху Тюдоров делалась простой и прочной. Высокая прямая глухая спинка кресел напоминает спинку королевского трона. Англичане, как люди практичные, кожу предпочитали обивочной ткани. Сиденье, обитое коровьей шкурой, часто служило в роду нескольким поколениям. Столбы кроватей и ножки у обеденных столов становятся похожими на луковицу. Только в отличие от раздутых ног современной они были полностью покрыты витиеватой резьбой-арабеской.

Мебель королевы Анны (1702-1714). Интересно, что королева, давшая имя изящному стилю мебели, искусством не интересовалась, а больше любила охоту. Появлению нового стиля Англия обязана не ей, а Вильгельму Оранскому, который, женившись на Мэри – сестре Анны, привез с собой из Голландии мебель. Она-то и оказала влияние на тяжелую дубовую английскую мебель позднего Ренессанса.

В начале XVIII в., уже в годы правления королевы Анны, английские мебельщики перестали копировать французскую и голландскую мебель и начали разрабатывать собственный . Символом эпохи становится элегантный ореховый стул со спинкой в форме вазы. Эта характерная деталь спинки в виде прорезной дощечки носит название «сплэт». Этот элемент, заимствованный из китайской династии Мин, у каждой эпохи был свой. По нему и судят о том, какой именно «английский » перед нами. Вторая особенность стула этой эпохи – элегантно изогнутые в виде буквы S ножки-кабриоли. Эти тонкие внизу и расширяющиеся вверху кабриоли украшались орнаментом из затейливых раковин-рокайлей.

При королеве Анне появились и «дедушкино кресло» с «ушами» и высокой спинкой, обитое гобеленом с растительным орнаментом, и стол бабочка» с опускающимися створками столешницы, и туалет с зеркалом, и высокие секретеры. Мода на Китай породила фантастические лаковые кабинеты с карнизами в виде пагод. Они украшались золотой росписью из бабочек, цветов, птиц и пейзажей с человеческими фигурками.

Зарождающийся романтизм приводит к усилению сентиментальности в интерьере: муслиновые прозрачные занавески, цветочные обои, вышитые скатерти и покрывала, развешанные по стенам гравюры, вышивки и акварели. Немногочисленные приемы декорирования мебели представляли собой робкие и осторожные варианты антично-ампирных форм: лебеди, листья, ветки цветущих растений, венки, розетки, грифоны, рог изобилия, корзины, вазы. Обстановку квартир составляли всевозможные витрины, этажерки, угловые шкафчики и трюмо. На многочисленных столиках и подставках обязательно стояли комнатные растения.

Стол становится популярнейшим предметом обстановки. Обыватель много играет, читает, пишет акварели, любит покурить, ему надо куда-то положить альбомы и ноты, и для каждого случая был изобретен свой стол или столик. А секретеры с ящичками для хранения интимной переписки словно специально производились для сентиментальных людей. Очень высоко ценится функциональность вещи. Большим спросом пользуются придуманные англичанами конструкции с раздвижными столешницами потайными отделениями или откидными крышками, например стол-бабочка. (Подробнее – см. «Английский ».) Стулья, кресла, диваны делают все больше с изогнутыми спинками и подлокотниками. Возвращается мода и на гнутые ножки. Так что Бидермайер 1830-х гг. нередко сравнивают с Рококо.

Мебель в стиле Бидермайер – это мебель для мирной жизни. Типичный предмет обстановки – небольшой шкаф с одной фанерной дверцей. Столяры покрывают двери и стенки корпусной мебели тонкими листами фанеровки, которые со временем не коробятся. Кровати делают простые и удобные и без всяких балдахинов. В эту эпоху буфет стал неотъемлемой частью обстановки столовой.

Самые востребованные предметы – креола и диваны, украшенные шелковой бахромой и позументами.

Плавным местом в доме становится гостиная – ну точная копия аристократического салона. Но в отличие от последнего это не только место, демонстрирующее благосостояние, но и обычная жилая , в которой проходит жизнь всей семьи. Для гостиной актуальны круглые столы, где гости и хозяева могут общаться, играть на музыкальных инструментах, петь. Востребована и мебель для кабинета – письменные столы, бюро и секретеры.

Искусство австро-германского Бидермайера первой трети XIX в., по-мещански чистоплотное, незатейливое и уютное, является стилем жизни городского населения Центральной Европы и бюргерским искусством. А это приземление романтических настроений, низведение высокой художественности на уровень добротности, мастеровитое, аккуратности и удобства. Поэтому впоследствии, особенно на завершающем этапе стиля, говорить о такой обстановке стали с некоторой ноткой иронии: «О, Бидермайер».

Сегодня мебель этого стиля востребована, как никогда: производители копируют ее, переводя в современные технологии лака. А потребители по-прежнему предпочитают натуральный цвет мебели простых классицистических форм, сдержанную лепнину на стенах и потолках и обоев полоску. Ах, Бидермайер!