В настоящее время для получения сварочного тока было придумано множество разнообразных устройств, но самыми простыми и надежными, как и раньше, остаются сварочные трансформаторы. Принцип работы данных устройств заключается в понижении напряжения до сварочных значений, что позволяет получить более сильный ток, без изменения его частоты.

Сварочный трансформатор представляет собой две катушки, которые намотаны на металлический сердечник, являющийся магнитопроводом. Ток в первичной обмотке создает переменный магнитный поток, в результате на вторичной обмотке индуцируется переменное напряжение. Несмотря на соблюдение базовых конструктивных принципов, за почти вековую историю аппарат претерпел множество технологических изменений, которые в основном касаются способов регулировки силы сварочного тока.

Не вдаваясь в технические подробности, можно отметить, что процесс регулировки сводился к изменению индуктивного сопротивления трансформатора и изменению напряжения холостого хода. В первом случае, в конструкции трансформатора предусмотрен дроссель или подвижные обмотки: увеличивая или уменьшая воздушные зазоры в этих элементах можно изменять сопротивление трансформатора и регулировать силу сварочного тока.

Холостое напряжение регулируется посредством применения секционной обмотки. При различной комбинации количества витков на обмотках можно получать различное напряжение и силу сварочного тока. Однако стоит отметить, что такое решение не позволяет плавно регулировать параметры трансформатора.

Отдельно можно выделить регулировку выходных параметров сварочного тока с помощью тиристоров, которые преобразуют синусоидальный ток в знакопеременные импульсы. Фаза включения тиристоров будет определять длительность и амплитуду данных импульсов, тем самым регулируя сварочные характеристики трансформатора.

Простота и низкая стоимость изготовления сварочного трансформатора стала причиной того, что аппараты этого типа стали широко распространены и даже сегодня можно встретить как образцы заводского производства, так и кустарно собранные устройства. Тем не менее все трансформаторы имеют ряд значительных недостатков, которые не позволяют осуществлять работу там, где требуется высокое качество сварного шва. Кроме того, такие аппараты имеют приличный вес, что затрудняет транспортировку, в особенности это касается трансформаторов высокой мощности.

Также важно помнить, что у сварочных трансформаторов небольшой КПД, а это приводит к высокому потреблению электроэнергии. Как следствие, при работе таким аппаратом в сети возникают скачки напряжения, которые проявляются в моргании света от ламп накаливания. Однако если освещение от этого страдает не сильно, то чувствительная техника может работать с ощутимыми сбоями или вовсе выйти из строя.