Базовые правила выставочного дизайна диктуются двумя принципами: простота и привлекательность. Эти принципы применимы для любой коммуникации, но в дизайне выставок приобретают особую важность, поскольку есть риск скатиться от простоты и привлекательности к чрезмерному упрощению и глянцу. Казалось бы, как интеллектуальная деятельность выставки обладают довольно скромным потенциалом воздействия. Посетитель не имеет возможности сконцентрироваться на экспонате, как на книге, его не удерживает экран в темном зале кинотеатра, где кроме экрана не на что смотреть. Посетитель все время на ногах, а если речь идет не о простой выставке, а большой ярмарке, его хождения длятся часами. Ни время, ни форма подачи не годятся для объяснения сложных материй.
продажу декоративного камня

Тем не менее языком выставочного дизайна Имз постоянно рассказывал именно о сложном.

В 1946 году, когда в нью-йоркском Музее современного искусства (МоМА) проходила выставка мебели Чарльза и Рэй Имз, они разработали дизайн всей экспозиции (к сожалению, этот прецедент не повторился на выставке в том же музее в 1973 году). В числе экспонатов была механическая модель, демонстрирующая схему передачи энергии от сиденья ноге сидящего человека. Уже тогда Чарльз и Рэй интересовались вопросами коммуникационного дизайна. Интерес этот не угас и многие годы спустя — в 1961 году они создали дизайн выставки «Математика: мир чисел и не только», организованной Музеем науки и промышленности Лос-Анджелеса при спонсорской поддержке «Ай-би-эм».

В экспозиции «Математики» воплотились многие черты, характерные для творчества супругов Имз в целом. Она была насыщена деталями и фактами. Информация представлялась в форме огромной «исторической стены», на которой значимые математические открытия увязывались с событиями в других областях знания. Выставка была интерактивной. Зрители не просто приводили в действие механические экспонаты, они совершали действия, которые позволяли понять и усвоить информацию. Самое главное — процесс был увлекательным и интересным. «Занимательный» подход к популяризации науки был широко распространен еще в 1940-е годы, что нашло свое выражение в обучающих фильмах для армии, снятых на студии Уолта Диснея, и их поздних имитациях. Однако в этих случаях «занимательность» была внешней и принимала формы либо неуместных шуток, либо снисходительного и высокомерного отношения к самому предмету. (Характерный пример такой популяризации можно увидеть в одном из романов Джона Хорна Бёрнса того периода: школьный учитель задает на дом задачу про раскрой юбки, которая по его расчетам должна заинтересовать учениц и их матерей.)