Какие металлы чаще всего используют в хозяйстве? Конечно, алюминий —это кастрюли, сковородки, ковшики и прочая кухонная мелочь. Возможно, чугун —сковородки и утятницы. Сталь — ложки, вилки, кухонные ножи, чайные ситечки и прочее имеется в достаточном количестве. Но могут ли применяться на кухне драгоценные металлы? Не спешите категорично отвечать «нет». Вспомните — разве вам не мечталось приобрести хороший набор столового серебра?

Вопреки расхожему мнению, столовое серебро — это не только ложки-вилки, хотя в первую очередь распространены именно столовые приборы. Во времена Екатерины Второй из серебра изготавливались целые сервизы — к примеру, у одного из фаворитов императрицы, графа Орлова, на такой сервиз ушло более двух тонн серебра, а сам набор насчитывал 3 275 предметов. И именно в тот период царским указом было предписано изготовлять столовые предметы из серебра не менее чем 84 пробы. Помимо внешней красоты, это преследовало цель вполне прозаичную — в случае неурядиц, войны или нехватки средств серебряные изделия можно было бы переплавить на монеты. Кстати, именно с помощью переплавки изделий из серебра восстановил свое финансовое положение Версальский двор после военных неудач конца XVII века. Правда, переплавить для этого пришлось все практически подчистую.
https://profmet.in.ua/sayding

Мода на серебряные предметы не проходит и в наше время. И отнюдь не только из любви к истории. Помимо пластичности, легкости обработки и красивого внешнего вида, серебряные вещи имеют еще одно замечательное свойство — ионы серебра обладают легким антисептическим действием. Не потому ли в некоторых культурах есть традиция на первый год жизни, а иногда на первый прорезавшийся зуб у ребенка дарить ему серебряную ложечку? Благодаря способности серебра обеззараживать, вода, вино и прочие жидкости в серебряной посуде дольше сохраняются и отчасти приобретают полезные свойства. Об этом известно едва ли не с библейских времен, по крайней мере, в Библии есть рекомендация— для очищения использовать воду, содержащуюся в серебряных сосудах. Но даже если бы не это свойство, серебро все равно осталось бы в числе известных и распространенных материалов, потому как, обладая великолепными характеристиками в отношении цвета, пластичности и прочего, оно существенно дешевле золота, отчего более доступно широким слоям населения. И, кроме всего прочего, серебряные столовые приборы как ничто другое способны создать атмосферу элегантности, уюта и сдержанной утонченности.

Кстати, для изготовления столового серебра используется отнюдь, не чистое, так называемое «техническое» серебро. «Лунный металл» в чистом виде слишком мягок, его легко повредить или поцарапать. Для столовых нужд используют сплав серебра с медью, а в некоторых случаях просто покрывают предмет из иного металла тонким слоем серебра. С помощью этого нехитрого трюка в середине XVIII века, при Алексее Михайловиче Романове, удавалось избегать лишней растраты казны. Дело в том, что во время принятия посольства из других стран дипломаты и послы приглашались на царский пир,

где по этикету того времени чаши и кубки с вином им передавались от царского стола. Однажды крымские послы приняли переданные им драгоценные чаши за подарок и, выпив вино, положили их за пазуху. Отнимать чаши считалось неприличным, и в следующий раз крымским послам вместо полновесных драгоценных приборов были поданы всего лишь посеребренные и позолоченные сосуды. Подмены то ли и впрямь не заметили, то ли не сочли нужным заметить, но и эти чаши были присвоены так же, как и первые.

Использовать серебро для изготовления столовой посуды начали примерно в XIII веке. Конечно, мало предметов того времени осталось в индивидуальном пользовании, в большинстве случаев они находятся в музеях. Но и серебряные предметы более позднего периода обладают настоящей исторической ценностью и, передаваясь из поколения в поколение, зачастую являются практически реликвией рода. В настоящее время наличие в доме предметов из серебра считается признаком аристократизма, изысканности вкуса и, конечно же, свидетельством финансовой стабильности и благополучия, хотя еще в недавнем прошлом столовое серебро было практически вытеснено из обихода. А то, что чудом уцелело в советское время, не будучи переплавлено на женские сережки или мужские печатки, сейчас считается антиквариатом, доставляя немалое удовлетворение своим владельцам.

Если столовое серебро со временем потускнело — это нормально. Это всего лишь значит, что ваше серебро «правильное», классическое, без ненужных примесей (о том, что столовое серебро делают из сплава серебра и меди, уже говорилось). Например, родированное серебро, то есть покрытое тонким слоем родия, не потускнеет, но обойдется в несколько раз дороже, чем классическое столовое. Не потускнеет и никель, но сплавы с никелем —эго уже столовый мельхиор.

Серебро имеет свойство темнеть — в первую очередь, от присутствия в воздухе сернистых соединений, и оттого в некоторых пособиях по уходу за посудой рекомендуют наборы, использующиеся не постоянно, а от случая к случаю, хранить, завернув каждый предмет отдельно в полиэтиленовую пленку.

В настоящее время производство серебряных столовых приборов не является чем-то уникальным, хотя и сильно распространенным его не назовешь. Но, как говорится, были бы только средства и желание, и можно составить сервиз не хуже, чем у графа Орлова.