Мягкая мебель является центром интерьера гостиной любого дома, и мы не представляем, как можно прожить без удобного кресла и уютного дивана. Но наши далекие предки не могли купить мягкую мебель, и им приходилось довольствоваться жесткими и неудобными прообразами современного кресла, тахты, софы и дивана. Древние греки, например, пользовались аскетическими сундуками, в которых и вещи хранили и спали на них, и сидели. Богатые римляне покупали мебель украшенную резьбой, драгоценными металлами, но от этого не становящуюся мягкой и удобной, а обычные граждане древнего Рима пользовались мебелью из ивовых веток.

Мягкая мебель появилась только в эпоху классицизма (17-19 век). В это время во Франции уже можно было купить мягкую мебель в виде стула или кресла, обтянутых тканью. Однако вскоре европейская знать начинает желать большего комфорта, и появляются первая набивка для мягкой мебели в виде конского волоса, лебяжьего пуха, овечьей шерсти.

Разные эпохи дарили миру новую мягкую мебель. Во времена барокко появились канапе и шезлонги, в период рококо – туалетные столики с мягкими банкетками. В эпоху модерна в обиход вошли кресла без подлокотников, пуф без спинки, софа.

Каждая страна – это мягкая мебель с неповторимыми национальными признаками. Во Франции отдавали предпочтение вещам изящным и красиво украшенным, страны Скандинавии производили мебель, которая в первую очередь была функциональной. Немцы любили демонстрировать свое богатство, а поэтому предпочитали мебель богато декорированную. Жители самой дождливой страны (Великобритании) ценили, да и до сих пор ценят, вещи рациональные и в меру декорированные.

Мягкая мебель, особенно диваны, в первую очередь ассоциируются со странами Востока. Там такая мебель имела свои особенные черты: она была непривычно низкой для европейского человека, в ее производстве использовался тростник, темное дерево и другие колоритные материалы.

Прототипом российской мягкой мебели являются деревянные лавки. Днем на них сидели, а ночью спали. Позже появились более удобные образцы этой мебели, и уже можно было купить мягкую мебель преимущественно из карельской березы, с натуральными набивными материалами и шелковой обивкой. Однако она была по карману только богатым людям.

В двадцатом веке появились материалы и технологии, которые сделали мягкую мебель более доступной для всех слоев населения. Пластмасса, поролон, пластик, заменители натуральной древесины – атрибуты недорогой мебели недавно ушедшего века.

Мягкая мебель будущего – это возвращение к истокам: натуральным материалам, традициям производства, хотя бы незначительному присутствию ручной работы.